Najmłodsza grupą przedszkolną są zawsze dzieci trzyletnie. Młodsze nie są przyjmowane, a czasami nawet dla trzylatków lepiej, żeby przesiedziały w domu dodatkowy rok zanim pójdą do przedszkola. Młodsze dzieci kwalifikują się do żłobków, których jest mało, ale które zajmują się właśnie takimi maluchami, czasami nawet znacznie młodszymi, niż trzylatki. W grupie maluchów nie ma jeszcze intensywnej nauki. Zazwyczaj jest to czas kiedy dziecko bawi się i uczy pierwszych kontaktów z rówieśnikami. Jest to szczególnie istotne, jeżeli z jakiś powodów dziecko wcześniej nie miało kontaktu z osobami w tym samym wieku. Z tego powodu przedszkole pełni bardzo dużą rolę socjalizacyjną. Nawet najlepsi rodzice lub dziadkowie nie zastąpią maluchowi kontaktu z innymi dziećmi, z którymi może bawić się i poznawać świat.

Poza zabawami przedszkolnymi dziecko ma okazję poznać pierwsze piosenki oraz wierszyki, wystąpić w pierwszych przedstawieniach z okazji Dnia Matki albo Dnia Babci, które są organizowane w przedszkolach. Na tym etapie rozwoju dziecka występuje jeszcze codzienna drzemka.