W starszakach, czyli inaczej w zerówce, która dawniej była jedynym obowiązkowym etapem przedszkola, można nauczyć się już większej ilości praktycznych rzeczy. Przede wszystkim podstaw pisania, czytania, liczenia. Poznaje się alfabet i zachęca do układania prostych słów. Obecnie dzieci w zerówce raczej nie pracują na podręcznikach, lecz jeszcze piętnaście lat temu obowiązywał dla takich dzieci podręcznik o tytule „Mam 6 lat”, który pozwolił kilku pokoleniom maluchów na nauczenie się podstaw ojczystego języka. Dzięki temu przejście z przedszkola do podstawówki nie było wydarzeniem budzącym grozę, lecz kontynuacją już znanych elementów.

Współcześnie jest to nieco bardziej skomplikowane, jednak wielu nauczycieli, za zgodą rodziców nadal przeprowadza uczenie dzieci podstaw pisania i liczenia. Daje im to dobry start w szkole, zwłaszcza że dzieci same chcą poznawać takie elementy. Pomimo włączenia takich aspektów do działań starszaków, w dalszym ciągu dzieci mogą bawić się, udzielać w zajęciach ruchowych i poznają świat poprzez czytane im bajki albo powiadane historie. Często są do nich zapraszani przedstawiciele różnych zawodów, np. strażacy, którzy przedstawiają im tajniki zawodu.